Chaque bloc est constitué de cinq ponts de plus de 40 mètres de long

Maintenant c'est un navire - La coque et la superstructure du Honfleur à présent assemblées

Comment un navire roulier à passagers comme le Honfleur peut-il recevoir cinq ponts en seulement deux jours ?  En mode construction navale de type légo et avec l'aide d'un navire grue de grosse capacité le « Gulliver ».

Le jeudi 20 décembre marquait la fin d'une semaine importante pour le Honfleur. Six jours avant, sa coque avait été mise à l'eau dans la mer Baltique au chantier FSG au nord de l'Allemagne, où la coque du navire a été construite.

 

Puis en deux jours, la quasi-totalité de sa superstructure a été ajoutée à la coque : deux méga-blocs préfabriqués ont été installés. Ces derniers ont été assemblés dans les chantiers navals historiques de Gdansk en Pologne, aujourd’hui également spécialisés dans les yachts de luxe et la sous-traitance de blocs de paquebots de croisière.

 

Chacun des méga-blocs du Honfleur est constitué de cinq ponts de plus de 40 mètres de long sur 31 mètres de large. Ils abritent ses vastes espaces passagers, ses 261 cabines, les aménagements pour son équipage et sa passerelle.

 

En pré-fabriquant ces méga-blocs en parallèle de la coque , le délai de livraison du Honfleur est considérablement réduit. Mais cela engendre un double défi : transporter ces morceaux de superstructure de 2 000 tonnes chacun de la Pologne jusqu’à l'Allemagne et les soulever pour les déposer sur la coque du Honfleur. Voilà comment on fait :

Honfleur's hull - one block fitted1. Les méga-blocs sont transposés sur des barges acheminés de Gdansk à Flensburg, un voyage de 4 à 5 jours. Ici, le premier méga-bloc arrière du Honfleur a déjà été installé, et le second attend sur sa barge.

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2 Le Gulliver est un navire grue de 22 400 tonnes exploité par Scaldis. Il est équipé de deux grues jumelles qui s’élèvent à 100 mètres de haut, elles peuvent à elles deux soulever des charges pesant jusqu’à 4 000 tonnes, à une hauteur de 78 mètres !

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Ici, le Gulliver se prépare à soulever le premier bloc Un propulseur à chaque extrémité lui permet de maintenir sa position en mer avec une précision au centimètre près.

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Vu sur sa barge de transport, le méga-bloc avant du Honfleur pourrait être confondu avec un immeuble d'appartements en front de mer. Si c'était le cas, il pourrait contenir une cinquantaine d’appartements trois pièces.

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Les grutiers du Gulliver peuvent soulever ou abaisser la charge avec une précision de quelques millimètres seulement. Ils sont en contact radio permanent avec leurs collègues qui sont sur la coque et qui observent l’accostage.

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6 Une fois que les élingues de levage du Gulliver ont été frappées aux  cadènes solidement soudées au pont supérieur du méga-bloc du Honfleur, l'opération de grutage peut commencer. Les cadènes du méga-bloc seront ensuite découpées et recyclées.

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Une fois le méga-bloc hissé dans les airs, le Gulliver recule, pivote et s'avance vers la coque du Honfleur avec sa charge de 2 000 tonnes. Peut-être la partie la plus spectaculaire du processus.

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Le méga-bloc de superstructure rencontre  sa coque pour la première fois. C'est la partie la plus délicate de l’opération : un glissement, ou un mouvement incontrôlé pourrait endommager irrémédiablement les deux parties.

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Une fois que le méga-bloc est proche de sa position finale, le Gulliver s'amarre à la coque du Honfleur, verrouillant ensemble et permettant au méga-bloc d'être placé par rapport à la coque avec une précision millimétrique.

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10 Cherchez la minuscule silhouette accroupie entre la coque et le bloc. Les ouvriers du chantiers et les grutiers surveillent de près l’accostage pour s'assurer d'un positionnement parfait alors que la charge est abaissée progressivement au-dessus de leur tête.

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11 Pour l’assemblage final des deux éléments, l’eau est pompée hors des ballasts du Honfleur, sa coque s'élève petit à petit pour prendre la charge du méga-bloc et soulager les grues du Gulliver.

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12 C'est un navire ! Le Honfleur offre enfin sa silhouette. Il y a encore beaucoup de finitions à faire – les soudures de liaison des méga-blocs à la coque ce qui prendra environ quatre semaines chacun- mais la quasi-totalité de sa superstructure a été positionnée en deux jours.

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13 Une semaine plus tôt, le Honfleur n'était qu'une vaste structure d'acier sur cale sèche à l'intérieur d'un énorme hangar. Aujourd’hui, c'est un navire flottant sur l’eau et avec ses ponts supérieurs en place, grâce au puissant Gulliver.

 

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