Conception de la coque, un défi extraordinaire

Conception de la coque, un défi extraordinaire

En tant que passager, il y a une caractéristique des plus complexes et impressionnantes du Honfleur que vous ne verrez jamais, mais dont vous ressentirez très certainement les avantages. Tout comme l'ergonomie de  votre voiture qui a été conçue pour optimiser sa performance, son confort et sa consommation , il en est de même pour la coque d’un navire, à la seule différence : l'aérodynamique devient l'hydrodynamique. 

La coque doit, en outre combiner hydrodynamisme et fiabilité. Elle doit également accueillir ses puissants moteurs, les ballasts, sans oublier les ponts garages pour les voitures et les camions transportés. La forme de la coque a un impact majeur sur la manœuvrabilité d’un navire dans le port et sur sa stabilité en mer. Une conception de qualité réduit les vibrations générées par l’hélice que vous pouvez parfois ressentir. Ainsi, la partie cachée de la coque rend non seulement votre traversée plus écologique et rapide, mais également plus confortable.

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La création d’une "carène" répondant à tous ces critères exige donc tout autant de talent et de technologie que la conception d’une voiture. Heike Billerbeck est Directrice de la Théorie et l’Hydrodynamique Navale chez FSG, les chantiers où le Honfleur est en cours de construction. Heike et son équipe, dont le spécialiste des hélices Thomas Stoye, ont travaillé près de trois mois sur la création d'un modèle numérique de la coque, et l’ont testé au moyen d’un logiciel de simulation de mécanique des fluides numériques. 

Ils peuvent ainsi visualiser la taille et l’angle de la vague d’étrave et du sillage générés par le navire : des vagues de plus petite taille réduisent le gaspillage d’énergie. Ils peuvent créer des animations du comportement du Honfleur par mer forte et également calculer la quantité exacte d’énergie dont le Honfleur aura besoin pour naviguer à une vitesse donnée, en s’assurant qu’il atteigne les objectifs d’efficacité énergétique exigeants fixés par Brittany Ferries.

"La technologie a transformé la manière dont nous concevons les coques",  a déclaré Heike. "Au cours des 20 à 30 dernières années, nous avons réduit la résistance de vagues entre un tiers et la moitié".

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"Et la technologie s’améliore en continu", a ajouté Thomas. "Il y a dix ans, nos simulations auraient pu prendre un mois à calculer. Aujourd’hui, nous pouvons obtenir les résultats le lendemain";

Mais malgré la précision de leurs outils virtuels, chez FSG, la conception de chaque coque fait toujours l’objet d’un essai en bassin traditionnel à Hambourg, où la résistance d’une maquette en bois de neuf mètres de long de la coque, équipée de l’hélice, est mesurée lors de sa "traversée" d’une piscine de 300 mètres.

Les résultats démontrent que disposer du logiciel ne suffit pas : il faut également savoir l’utiliser. "Je suis fière d'affirmer que nous n’avons jamais été recalés lors d’un essai en bassin", a déclaré Heike. "Les résultats sont au rendez-vous. Nous fixons des objectifs ambitieux, et nous les atteignons". 

Les passagers ressentiront-ils la différence liée à la coque lorsqu'ils navigueront à bord du Honfleur ? 
"Absolument", affirme Heike. "Bien sûr, du fait de sa propulsion au gaz, le Honfleur sera de toute façon plus perfectionné. Mais nous avons intégré une conception d’hélice radicalement nouvelle qui est quasiment silencieuse. 

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Les équipes de Brittany Ferries, sont très pointues. Elles connaissent les traversées que le Honfleur effectuera, et même les horaires et les vitesses. Ainsi nous avons été en mesure d’optimiser la conception de la coque en fonction de ces critères. A titre d'exemple, nous avons pris en compte le fait qu’il empruntera le long et peu profond chenal d'accès à Ouistreham. Il s’agit véritablement d’un navire sur mesure, qui sera donc plus performant et plus confortable". 

 

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